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[科学探索] 关于雄性米虫的宝器的研究

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发表于 2012-11-12 00:13:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
大米里的蛀虫叫做米虫,英文名seed beetle,又称象鼻虫。呈圆卵形。成虫平均寿命达3个月,几乎只以稻米为食,因而得名。这是人们非常常见的一种昆虫。

米虫成虫图片

米虫成虫图片
米虫的成虫图片

雄性米虫生殖系统图片

雄性米虫生殖系统图片
  上图中箭头所指部分为雄性米虫的宝器。为啥米虫的宝器进化成了这般疙疙瘩瘩剑拔弩张的模样?注意哦,那些看似触角的东西可不是软绵绵的触须,而是坚硬的硬质骨结构。它们在进入雌性米虫体内的时候会造成不小的伤口。
  生物进化典型的事例之一就是雄性们为了取得和雌性交配的权力必须争得你死我活。这种竞争不仅过程残酷,甚至在交配前后都有进行。对于雄性米虫来说,它们面对的也是差不多的问题:雌性米虫的配偶很多。于是雄性虫虫们就进化出了一个最符合利于繁殖原则的宝器。而这“利于繁殖”的原则,基本上说就是体积压倒一切。
  实际上,这种雄性宝器的进化并不只见于米虫。许多物种的雄性都在尽力进化出一根卓然超群的宝器。于是在这场宝器军备竞赛中,各种奇葩宝器就冒出来了。但是,相对于整个物种的进化,宝器的进化相对来说变化最小,所有物种的宝器基本都是条型的。

条状动物生殖器

条状动物生殖器

比如这个

人类的

人类的

还有这个……
  为了展示这个进化效果,来自瑞典的研究者们使用米虫做了一系列实验。他们选择米虫的原因有二:1,雌性米虫是出了名的无节操,她们会和多个雄性米虫交配。这就给了雄性米虫们竞争的理由。2,雄性米虫进化出了这样一根疙疙瘩瘩张牙舞爪的宝器。

雄米虫的宝器

雄米虫的宝器

  雄性米虫宝器最与众不同的是它内有许多骨头“脊柱”,米切尔认为这些脊柱,换句话说,宝器的长短和交配的成功率有关系。研究者们想做实验证明这一点。他们培育了两群雄性米虫。一群有很长很长的宝器,另一群有很短很短的宝器。
  结果和大家预想的一样,宝器长的雄米虫们交配的更多,留下的后代也更多。
  但是科学家们怀疑是否有别的因素在起作用。于是他们拿出来了激光切割机。为了证明讨雌性米虫欢心的就是大长鸡而不是别的,科学家们用微型激光机切短了一部分干的兴高采烈的雄性米虫的长宝器。结果不出意料,宝器被砍的米虫们后代的数量急剧减少。
  推理:为啥宝器长的米虫招虫爱?
  科学家确认了宝器长短与性交成功有关联后,开始研究原因。他们注意到,那些长脊柱的宝器在交配时会给雌性米虫带来肉体的创伤。所以,一些精液会进入雌性米虫的血液循环系统。而且,脊柱(铅笔)越长,进入血液的精液就越多,越快。
但是这有啥重要性呢?血管里的精液又无法让雌虫受精。

动物生殖趣图

动物生殖趣图

“我确定这个卵子和地图上画的不一样喂……”
  答案就藏在精液的成分里。科学家们认为精液里有一些成分能让雌性米虫更加性奋,更加配合交配,也会刺激雌性米虫的生殖系统,让雌性接受并使用更多的精液。科学家们暂时还不确定具体是那种成分能有如此的功效。但是,有一点可以确认:雄性米虫的精液里远远不止只有精子。

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